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भरवाँ भिंडी और करेले / सुधा अरोड़ा

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अकेली औरत
पीछे लौटती है
बीसियों साल पहले के मौसम में
जब वह अकेली नही थी
सुबह से फिरकनी की तरह
घर में घूमने लगती थी
इसके लिए जूस
उसके लिए शहद नीबू
पलँग पर पड़ी बीमार सास
तिपाई पर रखी उसकी दवाइयाँ
साहब के कपड़े
बच्चों के यूनीफॉर्म
उसके चेहरे पर जितनी भी शिकन आए
साहब और बच्चों के कपड़ों पर
कोई शिकन नहीं रहनी चाहिए

हर पल रहती चाक चौबंद
दोपहर का सेहतमंद खाना
सबको समय पर
इसके लिए भरवाँ भिंडी
उसके लिए बैगन का भुरता
एक दाल सादी सी...
पराँठे के साथ खुश्क चपाती भी
घर क्या किसी होटल से कम है
जितने सदस्य
उतनी तरह का खाना...
और वह खुशी से फूल उठती
उसका घर है कि खुशियों का खजाना

लेकिन समय तो समय है
हर दिन बदलता है
इनसान ठहरा रह जाए
समय कहाँ ठहरता है...

बीमार सास अपना चोला उतार गई
अपनी मंजी खाली कर गईं
साहब का ओहदा बढ़ा
नौकरी पर लगे बच्चे
उसके लिए रह गईं
बस वे दीवारें
जिनके पलस्तर थे कच्चे

और दीवारों पर टंगे कैलेंडर
कैलेंडर पर बैठी तारीखें
तारीखों के बीच जमी बैठी वह!
दस को आएँगे साहब
कल ही तो गए हैं...
अब नौ दिन रह गए
अब आठ
अब सात
अब दो दिन
अब एक...
साहब के लौटने की तैयारी में
घर 'घर' जैसा हो जाता
खूबसूरत गुलदस्तों में...
फूल महकने लगते
तहाकर रखा गया गलीचा
फर्श पर बिछकर निखर आता
कागज करीने से रखे जाते
लाल गोले से घिरी तारीख को
अँधेरे में एक रोशनी की तरह
पास आते देखते
दस दिन जैसे तैसे कट जाते...

एक दिन लौटे साहब
किया ऐलान
अब उनके साथ है -
एक बीस साल छोटी औरत
अब जाकर उन्हें
'कंपैटिबिलिटी' की हुई पहचान!
वह फटी आँखों से ताकती रह गई
तो वह फट पड़े -
उन्हें 'साथ' चाहिए था
एक जोड़ी हाथ नहीं
जो बस सारा समय
शर्ट और टाई समेटे
बनाए भरवाँ भिंडी और करेले
वह कैसे मुकाबला करती

इस बीस साल छोटे नए मेहमान का
अब उसने समझा और जाना
आखिर इतने साल बाद
अपने को अब पहचाना!
जिसे अपनी जिंदगी भर की कमाई
अपनी धरोहर समझती आई थी
वह तो कब की
हाथ से फिसल चुकी थी
उसकी जान तो अब तक
करेले और भिंडी में ही बसती थी
जो अब फ्रिज के निचले शेल्फ में
पड़े पड़े सूख जाती हैं
और आखिर डस्टबिन के काम आती हैं
इस बीच बीते कई साल
वह सब्जियों को आते
और सूखते देखती रही
सब्जियाँ अड़ियल थीं या वह
पर हलक से नीचे उतरने से
सब्जियाँ इनकार करती रहीं

अब वह औरत
आधी सदी पहले के मौसम में
और पीछे लौटती है
जब वह अकेली थी
पर उसके साथ थे
छोटे और बड़े कैनवस
रंग और कूची!

रचती थी वह -
चहचहाते पक्षी
उगता और ढलता सूरज
हरे भरे पेड़ पौधे और फूल गुलाबी
हरहराता समंदर और
पछाड़ खातीं लहरें
नीला आसमान और चमकते तारे
इन पचास सालों में
सारे के सारे
कहीं खो गए थे बेचारे!

सूख कर अकड़ गए थे
कूची के रेशे
और कैनवास का
कपड़ा गया था तड़क!

उसने हार नहीं मानी
अपनी उँगलियों को फिर से
थमाई कूची
पर उँगलियाँ नहीं आँक पाईं
हरे भरे पेड़ पौधे और फूल गुलाबी
हरहराता समंदर और
पछाड़ खातीं लहरें
नीला आसमान और चमकते तारे
अब उँगलियों ने
कैनवस पर आँके
दिमाग में उठते
अंधड़ के रेले
उतने ही प्यार से
जितने प्यार से बनाती थीं वे
भरवाँ भिंडी और करेले!

उन आड़ी तिरछी लकीरों को
उस अंधड़ को
सिर में उठते बवंडर को
अपनी कैद से आजाद कर
पहले कैनवास पर बिखेरा...
फिर गैलरी की दीवारों पर
घेर ली उसने आधी दुनिया
और पूरा आसमान
उसकी उँगलियों की करामात
पहुँची पेरिस, पहुँची जापान!
सराहना से अँटे अखबार
लद फँद गई मेडल और ट्रॉफियों से
कमरे के रैक में भर गए
पुरस्कार और सम्मान

दिन में टी वी चैनलों को
इंटरव्यू देती वह अकेली औरत ...
सफलताओं के छपे सतरंगी टुकड़ों के साथ
अपने को अकेला छोड़कर
चुपचाप उठती है...
रात को अब भी आहिस्ता से
फ्रिज खोलती है और
अपनी आँख बचाकर
सूखते भिंडी और करेलों को
हसरत से ताकती है...